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¿Qué es y cómo funciona un Hot Liquor Tank (HLT)?.

10 | 09 | 2020
¿Qué es y cómo funciona un Hot Liquor Tank (HLT)?.

HLT, por sus siglas en inglés, quiere decir Hot Liquor Tank. Como su nombre lo implica, es un recipiente para mantener agua caliente. Notar que se menciona “mantener”, en vez de “calentar”. La lógica detrás de esta olla, no es calentar agua cada vez, sino que tener un banco de volumen y energía suficientemente grande para abastecer todos los requerimientos de la cervecería.

¿Agua para qué?

Nos ha tocado ver muchas configuraciones en cervecerías donde la olla de agua sirve únicamente para el lavado de granos. Otros procesos también tienen requerimiento de agua y calor y, en estos casos, no existe el concepto de “acumulación”. Como mencionamos, el HLT debe ser diseñado para abastecer con holgura todos los requerimientos de agua caliente en la cervecería. Los más típicos son:

  • Macerado
  • Agua de lavado de grano
  • Ciclos de enjuague fermentadores
  • Ciclos de enjuague en ollas de cocción
  • Lavados de barriles
  • Lavado/limpiezas de superficies
  • Preparación de soluciones
  • Sistemas de intercambio de temperatura
  • Limpieza de barricas
  • Otros
Hot Liquor Tank

El Cuidado del agua. En la industria actual, cada vez es más importante y valorado el uso responsable y eficiente de los recursos, especialmente, del agua. En Chile, en la actualidad, estamos atravesando una crisis hídrica de carácter histórico (link de interés aquí). Creemos que esto debe verse reflejado acciones y mejoras.

El HLT se alimenta en gran parte del agua caliente que proviene del intercambiador de calor en la fase de enfriado post-hervor, permitiendo almacenarla en su totalidad y aprovechándola, donde de otra manera se hubiera perdido. Puede además llenarse a temperatura ambiente con agua de la red. Para el HLT es habitual usar volúmenes de entre 2 y 4 veces el tamaño del brewhouse.

Gestión Energética. Un buen diseño de HLT minimizará la necesidad de uso de energía para calentar agua. Esto se logra de las siguientes maneras:

  • Aprovechando alimentación de agua caliente desde el intercambiador de calor
  • Contando con aislación adecuada en el HLT
  • Manteniendo un volumen suficiente que asegure inercia térmica (que el HLT no sea muy chico)
  • Automatizando el control de temperatura
  • Aprovechando las fuentes de agua caliente

Las fuentes de calor, al igual que en el resto de las ollas de cocción, tradicionalmente son:

  • Fuego directo
  • Vapor de agua
  • Electricidad

Cada configuración tiene sus pros y contras, dependiendo de volumen, tecnología y uso de la sala de cocción. Evidentemente, las eficiencias en gestión energética serán mayores mientras más se utilice el brewhouse: pasaremos más tiempo usando el agua caliente, que manteniendo su temperatura. Temperaturas típicas de seteo del HLT varían entre los 70ºC y 80ºC.

El tiempo es oro. Otro recurso muy valioso en la operación de una cervecería, es el tiempo. Con un HLT funcional aseguramos un suministro de agua caliente en todo momento, eliminando la necesidad de calentar agua de proceso. Esto puede muchas veces ahorrar horas en el proceso de producción de mosto, así como en los tantos otros procesos ya mencionados. En calendarios ajustados de producción puede significar aumentar capacidad de planta de manera sustancial, además de disminuir requerimientos de hora-hombre.

Automatización. Es importante ser capaz de automatizar el control de temperatura del HLT para lograr las eficiencias antes mencionadas. Nuestros sistemas cuentan con paneles de medición y control, tanto para las ollas de cocción como para el HLT, permitiendo controlar con un botón temperaturas de seteo.

Beneficios. Resumiendo, al contar con un HLT bien diseñado y automatizado, puede generar importantes ahorros en tiempo, energía y agua: tres de los recursos más críticos en la gestión de eficiencia en una cervecería. 

Dejaremos el análisis de eficiencia y punto de equilibrio para otro artículo. Y, para complementar la información entregada en este artículo, te dejamos el vídeo explicativo “Presentación de un estanque de agua caliente”. 

Además puedes ver tutoriales en nuestro Canal BRIGHT TV.

¿Qué tipo de HLT debiera utilizar? ¿Cómo puedo dimensionar mi HLT? ¿Qué otras consideraciones debiera tener?. Escribenos a quieroser@brightsoluciones.cl y coméntanos tu proyecto.  En BRIGHT estamos para asesorarte.



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